Pandemia põe Chile sob ameaça de nova convulsão social

O pico da pandemia do novo coronavírus trouxe ao Chile a preocupante cifra de cinco mil novos casos diários e protestos violentos na periferia da capital Santiago, onde a população está em quarentena. Fez o presidente Sebastián Piñera reviver o retorno dos distúrbios sociais do ano passado e promulgar uma reforma constitucional para reduzir os salários de autoridades do governo — entre as quais ele próprio, ministros e deputados.

Agora, o presidente conservador apela a um acordo nacional com a oposição para conter os efeitos da Covid-19. Distribuiu 2,5 milhões de cestas básicas e gasta o equivalente a 7% do PIB em dois pacotes de incentivos a famílias atingidas pelo confinamento. Cerca de 500 mil chilenos perderam empregos ou tiveram suas jornadas de trabalho reduzidas.

Piñera enfrenta sérios problemas para controlar a pandemia, embora seu nível de aprovação — de 27% — seja o maior desde outubro de 2019. Ele resistiu a decretar a quarentena nacional, optou por isolamentos rotativos, a pretexto de conter danos econômicos. Mas foi obrigado a decretar lockdown em Santiago, principal foco do contágio, onde vive metade da população.

Prefeitos de bairros periféricos acusam o presidente de improvisar soluções para a crise. “A pandemia sanitária passar e vai dar forma à pandemia social”, disse Sadi Melo, que administra a comunidade de El Bosque, ao sul de Santiago.

A crise epidemiológica, contudo, não dá sinais de passar. Ao contrário. O ritmo de crescimento de novos casos diários acelerou. O Chile registra 74 mil doentes e 760 mortes. O sistema de saúde de Santiago atingiu 95% de sua capacidade, está “estressado e sobrecarregado”, de acordo com o presidente, obrigando a remoção de doentes para outras regiões do país. Cerca de 2.400 profissionais de saúde foram contaminados, e o governo precisou contratar cerca de 8 mil para a linha de frente da crise.

O confinamento na capital, onde se concentram 90% dos casos, está previsto até dia 29 de maio, apesar do recorde do contágio. O pico da pandemia na região metropolitana de Santiago deve durar seis semanas, estima o ministro da Saúde, Jaime Mañalich, “não necessariamente todas em quarentena”.

Ainda assim, ele insiste que já é hora de pensar em um “retorno seguro e gradual” à normalidade em regiões do país em que a pandemia foi controlada. O maior pesadelo de Piñera é que o novo normal na pós-pandemia inclua também a convulsão social já enfrentada no ano passado.