China anuncia chegada de três astronautas à nova estação espacial

PEQUIM — A missão chinesa que enviou três astronautas para a nova estação espacial Tianhe foi bem-sucedida. A tripulação chegou ao destino cerca de sete horas após o voo no Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan, no Deserto de Gobi. O foguete Longa Marcha 2F decolou às 9h22 de quinta-feira horário local (22h22 de quarta no horário de Brasília). A missão tripulada foi a mais longa já feita pelo país.

A identidade do trio que estaria na nave Shenzhou-12 apenas foi revelada um dia antes da viagem, na quarta-feira. Dois deles já tiveram experiências no espaço. Nie Haisheng, de 56 anos, é o capitão e participou de dois voos, incluindo uma visita de 15 dias ao protótipo da estação espacial Tiangong-1 em 2013. Seus companheiros são Liu Boming, de 54 anos, e Tang Hongbo, 45, integrantes da Força Aérea. Liu participou de uma missão em 2008.

O principal objetivo da equipe é completar a instalação de equipamentos necessários para o pleno funcionamento da nova estação enviada ao espaço em abril. Após a chegada da nave Shenzhou, Tianhe agora é formada por um complexo de três módulos, que inclui a nave de carga Tianzhou-2, que chegou ao local em 30 de maio.

— Precisamos estabelecer nossa nova casa no espaço e testar uma série de novas tecnologias. Portanto, a missão é difícil e desafiadora. Acredito que com nós três trabalhando juntos, realizando operações completas e precisas, podemos superar nossos desafios. Temos confiança para cumprir a missão — afirmou Nie Haisheng em entrevista coletiva.

Marte: China divulga novas imagens feitas pelo rover Zhurong em Marte, incluindo uma ‘selfie’

A construção da estação espacial chinesa foi motivada pelo fato de o país asiático ficar de fora do projeto da Estação Espacial Internacional da Nasa. Os EUA lideram a parceria com Rússia, Europa, Canadá e Japão e não há cooperação com a China no espaço.

O governo Chinês tem investido na área. Em maio, a China se tornou o segundo país do mundo a alcançar a façanha de enviar um robô para explorar Marte. A viagem de Zhurong foi feita após a chegada do Perseverance, dos Estados Unidos, em fevereiro. Desde 1960, mais de 40 missões espaciais foram até o planeta, no entanto, menos da metade delas teve sucesso.